¿Qué es una liquidación LIFO?

Las empresas que tienen inventario deben tener una forma estructurada de gestionarlo. Cuando los departamentos de producción o ventas necesitan material del inventario, pueden tomarlo del suministro adquirido más recientemente o del suministro que ha estado en el inventario por más tiempo. El método LIFO significa "último en entrar, primero en salir", y toma el último material comprado o "último en" primero, según sea necesario. El otro método principal utilizado en los negocios es "primero en entrar, primero en salir" o FIFO. Toma el material más antiguo o "primero en" primero, según sea necesario. Cuando una compañía liquida parte de su inventario, el método que utiliza para manejar su inventario tiene un impacto en las ganancias e impuestos.

Proceso

Las empresas tienen que almacenar material para la producción futura o las ventas futuras. Las empresas compran a granel y venden el material o lo utilizan para la producción de manera continua. Almacenan material que no se necesita actualmente y lo mantienen en los libros como inventario. Bajo LIFO, la compañía utiliza primero el material que ha colocado por última vez en el inventario. En un sentido físico, las empresas a menudo colocan los productos comprados recientemente en el frente del almacén y los usan primero. Bajo este método, el material más antiguo se acumula en la parte posterior del almacén. Esta práctica conduce a valoraciones incorrectas y distorsiona los resultados financieros.

Valuación

La distorsión de los resultados financieros se produce debido a cómo una empresa debe valorar el inventario. Una empresa debe llevar el material comprado en sus libros al costo que pagó. Bajo LIFO, una compañía acumula material antiguo mientras compra continuamente material nuevo. A medida que los precios aumentan en general, pero especialmente en épocas de inflación, la compañía lleva material antiguo en inventario a un bajo costo, mientras que continuamente compra y utiliza material nuevo de mayor costo. Sus costos de materiales tienden a ser altos y sus ganancias bajas.

Liquidación

A medida que la empresa realiza sus ventas o ejecuta su producción con los materiales más recientemente comprados y de mayor costo, continúa acumulando materiales antiguos de bajo costo y reportando bajas ganancias. Un evento inesperado que corte los suministros o las ventas inesperadamente altas puede obligar a una empresa a agotar o liquidar su inventario. Utiliza el material más antiguo que lleva en sus libros a un bajo costo. Las ventas basadas en el uso del material anterior muestran bajos costos en comparación con los ingresos actuales y, por lo tanto, un alto beneficio. Una liquidación de inventario por parte de LIFO obliga a una compañía a reservar una ganancia temporalmente alta basada en informes anteriores de largo plazo a largo plazo de los márgenes debido a los altos costos. La compañía ha podido pagar impuestos más bajos, pero ahora esta alta ganancia está sujeta a impuestos.

Liquidación planificada de LIFO

Si bien la liquidación involuntaria del inventario debido a eventos inesperados es una posibilidad, la administración puede utilizar las distorsiones del inventario LIFO para manipular las ganancias de la empresa. Si la administración quiere que la compañía muestre menores ganancias, puede hacer compras frecuentes de material nuevo, aumentando el beneficio potencial almacenado en inventarios antiguos y de bajo costo y manteniendo altos los costos. Cuando la administración requiere un beneficio mayor, se abstiene de realizar nuevas compras de material para inventario, y la compañía utiliza el material más antiguo y de bajo costo en una liquidación de LIFO.

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