¿Qué es la vida útil de una patente?

La Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de EE. UU. Otorga patentes que otorgan derechos exclusivos al inventor, incluida la exclusión de que otros utilicen la invención de cualquier manera en los Estados Unidos o que la importen a los Estados Unidos. La USPTO otorga tres tipos básicos de patentes: patentes de utilidad, patentes de diseño y patentes de plantas, cada una de las cuales tiene términos diferentes, de 14 a 20 años, y requisitos de mantenimiento. La USPTO también otorga una patente provisional válida por 12 meses para los inventores que no están listos para presentar una solicitud de patente regular.

Patente de utilidad

Un inventor que crea un "proceso, máquina, fabricación o composición de materia nuevos y útiles, o cualquier mejora nueva y útil de los mismos" puede presentar una solicitud a la USPTO para una patente, también conocida como Solicitud no provisional para una patente. Patentar. La vida de una patente de utilidad es de 20 años a partir de la fecha en que se presentó la solicitud. Una vez que se otorga la patente de utilidad, el inventor debe pagar las cuotas de mantenimiento del período a la USPTO para mantener la patente vigente. Los aranceles deben pagarse a los 3-1 / 2, 7-1 / 2 y 11-1 / 2 años a partir de la fecha en que se otorgó la patente de utilidad o la patente expirará. Se otorga un período de gracia de seis meses para el pago de los cargos por mora, pero se agregará un recargo.

Patente de diseño

Las patentes de diseño se otorgan por un "diseño ornamental nuevo y no obvio" para un producto manufacturado. Esta patente es solo para la apariencia del producto y no cubre un aspecto estructural o funcional del producto. La vida de una patente de diseño es de 14 años a partir de la fecha en que se otorga. A diferencia de las patentes de utilidad, una patente de diseño no requiere el pago de ninguna tarifa de mantenimiento para mantenerla vigente.

Patente de plantas

Se otorga una patente de planta a un inventor que crea o descubre y reproduce asexualmente una variedad nueva y distinta de planta, excluyendo cualquier planta propagada por tubérculos o planta sin cultivar. La vigencia de una patente de planta es de 20 años a partir de la fecha en que la solicitud de patente se presenta ante la USPTO. Este es el único tipo de solicitud de patente que no puede presentarse electrónicamente debido al requisito para la presentación de un dibujo coloreado del espécimen de la planta que está preparado artística y con competencia.

Patente Provisional

En 1995, la USPTO introdujo la solicitud de "patente provisional" para dar a los inventores la oportunidad de presentar una solicitud de bajo costo que no requería las formalidades de una solicitud de patente regular. El beneficio de una patente provisional es que le permite a un inventor usar el término "Patente pendiente" en productos que antes de 1995 solo podían usarse si de hecho una solicitud de patente regular estaba pendiente. Una patente provisional dura 12 meses y no puede prorrogarse. Para obtener el máximo beneficio de una patente provisional, el inventor debe presentar una patente regular justo antes del final del plazo de 12 meses de la patente provisional. Al hacerlo, el inventor extiende efectivamente el plazo de su patente en 12 meses.

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