¿Qué es un presupuesto equilibrado?

Un presupuesto equilibrado simplemente se refiere a un presupuesto en el que los gastos no superan los ingresos. Este término se puede usar con el presupuesto de cualquier entidad, como el de una empresa, una organización sin fines de lucro o incluso una familia. Sin embargo, el término se asocia más a menudo con un presupuesto del gobierno. Un presupuesto exitosamente equilibrado demuestra una medida de salud fiscal, mostrando un nivel de gasto que se mantiene en línea con los costos.

Nivel de equilibrio

La expresión "presupuesto equilibrado" implica que las columnas de ingresos y gastos del presupuesto son iguales, logrando así un verdadero equilibrio. Sin embargo, el apodo de presupuesto equilibrado solo requiere que los ingresos sean al menos iguales a los gastos. Los ingresos pueden exceder los gastos en un presupuesto equilibrado. De hecho, un presupuesto con un gran superávit que está desequilibrado de manera extravagante hacia el lado de los ingresos del balance aún podría denominarse un presupuesto equilibrado. El término también puede ser engañoso, dependiendo de cómo una entidad con un presupuesto equilibrado cuenta sus gastos. Por ejemplo, una entidad podría optar por demorar el pago de ciertos gastos hasta que comience un nuevo año presupuestario, utilizando una contabilidad creativa para ocultar los gastos reales y lograr el equilibrio.

Ventajas y escollos

La ventaja principal de desarrollar un presupuesto equilibrado es que es un método para evitar que el gasto crezca más allá de los medios de una entidad. Esto ayuda a evitar déficits, que ocurren cuando los gastos exceden los ingresos. En el caso de un presupuesto equilibrado formalizado para un organismo gubernamental, restringe el gasto que los legisladores pueden autorizar. Esto puede ser un desarrollo positivo o negativo, dependiendo de las circunstancias. Por un lado, puede reducir el gasto derrochador. Por otro lado, puede evitar que se hagan gastos útiles. O, para permitir un mayor gasto, un requerimiento de presupuesto equilibrado puede llevar a aumentos de impuestos para aumentar los ingresos para igualar los gastos.

Presupuesto equilibrado cíclicamente

Una alternativa a un presupuesto que se equilibra anualmente es un presupuesto equilibrado cíclicamente. Este concepto contrarresta el método más rígido de equilibrar un presupuesto por año calendario a favor de equilibrar el presupuesto en función de los ciclos económicos. Esto significa que los excedentes y déficits presupuestarios deben regirse por el ciclo económico. Cuando los tiempos son buenos y la economía es fuerte, los presupuestos deberían tener un superávit. Cuando los tiempos son difíciles y la economía es pobre, los presupuestos deberían tener un déficit. En teoría, si la economía atraviesa ciclos de auge y caída, entonces el presupuesto debería equilibrarse. Sin embargo, la práctica de este concepto depende de que los buenos tiempos coincidan con los malos.

Presupuestos federales y estatales equilibrados

Se han propuesto una serie de enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos que requieren que el presupuesto del gobierno federal sea equilibrado como cuestión de derecho. Ninguna de las enmiendas ha pasado. Sin embargo, la gran mayoría de los estados de los EE. UU. Han aprobado leyes que requieren algún tipo de presupuesto estatal equilibrado. De hecho, hasta 49 estados tienen requisitos presupuestarios equilibrados, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, aunque un puñado de la condición de esos estados como estados de presupuesto equilibrado se disputa. Vermont es el único estado que claramente no tiene una legislación presupuestaria equilibrada.

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