La limitación de los ratios de rotación de inventario en el sector minorista

El índice de rotación del inventario se usa ampliamente para analizar el desempeño financiero no solo de los minoristas sino también de los fabricantes. Dado que un mayor inventario significa más dinero atado a la mercancía, a los analistas les gusta ver un alto índice de rotación de inventario. Cuanto mayor sea la proporción, menos inventario mantendrá la empresa en relación con sus ventas. Sin embargo, cuando se utiliza de forma aislada, el índice de rotación del inventario dejará muchas preguntas sin responder.

Definición

El índice de rotación del inventario se calcula dividiendo las ventas anuales de la empresa por los niveles de inventario. Es ideal utilizar datos semanales o mensuales para calcular los niveles promedio de inventario a lo largo del año. Si tiene acceso a datos semanales, por ejemplo, debe sumar todos los niveles de inventario de fin de semana y dividir el total por 52 para llegar a un promedio. Los datos mensuales son casi tan útiles. En ausencia de tales cifras detalladas, simplemente puede usar el nivel de inventario capturado en el balance general al final del año fiscal. El número resultante le dirá cuántas veces se ha entregado el inventario promedio durante el año más reciente. Una proporción de 24, por ejemplo, implica que las empresas venden la cantidad de producto que se encuentra en sus estantes 24 veces a lo largo del año. En otras palabras, los inventarios se agotan dos veces al mes, en promedio.

Datos Estáticos

Una seria limitación del índice de rotación de inventario es que los analistas a menudo tienen que calcularlo en función de los niveles de inventario de fin de año que se encuentran en el balance general, ya que la mayoría de las empresas no liberan niveles promedio de inventario semanal o mensual. Las cifras trimestrales son un poco mejores, aunque no ideales. Como resultado, la cifra puede verse sesgada debido a inventarios inusualmente bajos o altos en el momento en que se capturaron los números de inventario. El problema se agrava para los minoristas que usan datos de fin de año en sus balances. Los niveles de inventario tienden a ser particularmente bajos en el último día del año, después de las ventas de Navidad, incluso si la empresa pasó gran parte del año con niveles de inventario inflados.

La gestión del inventario

Una razón por la que a los analistas les gusta ver inventarios bajos en relación con las ventas es que los artículos que se encuentran en los estantes pueden estropear o pasar de moda. Un supermercado puede ser más propenso al primer problema, mientras que un minorista de ropa puede quedarse atascado con una mercancía fuera de temporada. Sin embargo, estos problemas no solo resultan de un exceso de inventarios sino también de una mala gestión de los artículos almacenados. Un supermercado puede llevar una gran cantidad de inventario y hacer un excelente trabajo de mantener todos sus artículos frescos, por ejemplo. El índice de rotación de inventario no logra captar qué tan bien se han atendido los inventarios.

Ventas perdidas

Otro problema es que los bajos niveles de inventario pueden resultar en pérdidas de ventas. Una tienda de ropa que lleva muy pocos abrigos gruesos, botas y guantes probablemente perderá muchas ventas luego de una ventisca inesperada, ya que se agotará relativamente rápido. El índice de rotación del inventario no puede decirle al analista si la empresa podría haber vendido más si las acciones fueran más altas.

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