La esperanza de vida de una netbook

Las primeras netbooks fueron más una novedad que una herramienta útil, pero han evolucionado hasta convertirse en un reemplazo de computadoras portátiles para muchos. Este mayor uso ha expuesto las debilidades inherentes en el diseño de las netbooks y ha motivado a los fabricantes a poner más énfasis en la durabilidad. Dado que las netbooks tienen un punto de precio bajo y un margen de ganancia pequeño, es un desafío construirlas con los mismos estándares de calidad que las computadoras portátiles. Por eso es importante tener en cuenta sus limitaciones.

Viabilidad del mercado

El mercado de las computadoras está en constante cambio, con nuevos dispositivos que aparecen todo el tiempo. A medida que los procesadores, el almacenamiento y la memoria se vuelven más pequeños y más potentes, las tabletas, como el iPad, e incluso los teléfonos inteligentes están empezando a competir con las netbooks. Las computadoras portátiles también son cada vez más baratas y hacen de las netbooks una opción menos atractiva. El mercado de las netbooks está respondiendo a estos desafíos haciendo que las netbooks sean más flexibles y capaces, pero de alguna manera podría perjudicarlas. Después de todo, el atractivo inicial de las netbooks era su portabilidad, simplicidad y asequibilidad, por lo que las pantallas más grandes, más potencia y precios más altos podrían no ser lo que quieren los consumidores. Nathan Edwards de PC Magazine parece estar de acuerdo. En un artículo para Tendencias digitales, observa: "Una netbook avanzada es una especie de oxímoron: es el tamaño y la simplicidad que vende".

Comentarios del usuario

Algunos usuarios académicos, como Loreto Normanhurst Girls School y Findon Primary School of Australia, han elegido netbooks de compañías como Acer porque tienen una garantía de tres años con la opción de extenderla por un año adicional. Esta es una buena cobertura para los estándares de netbook, pero no todos los usuarios han tenido tanta suerte. Richard Finlay, gerente de proyectos de IS para la Asociación de Servicios Públicos (PSA), compró seis portátiles HP Mini y, antes de que transcurrieran 15 meses, tres de ellos fracasaron. Para empeorar las cosas, los seis tenían solo un año de cobertura de garantía de HP. Hewlett Packard dice que la vida útil estimada de estos netbooks es de solo 15 a 24 meses. Esto está en marcado contraste con las computadoras portátiles de 80 HP que PSA también compró. De ellos, solo uno falló en un período de 18 meses y HP califica su esperanza de vida en tres a cinco años.

Prueba de caída

Durante el verano de 2010, Dell contrató a la compañía de evaluación de tecnología Principled Technologies para probar su netbook Latitude 2110 con la HP Mini 2102, dos modelos de la PC Asus Eee y dos modelos del IdeaPad de Lenovo. La prueba consistió en abrir y arrancar cada netbook, y luego dejarla caer sobre la alfombra desde una altura de 29 pulgadas. Las seis netbooks estaban en perfecto estado de funcionamiento antes de la primera caída, pero después de una gota, la HP Mini 2102, una Asus y una Lenovo estaban demasiado dañadas para continuar la prueba. Después de la segunda caída, el Asus restante dejó de responder y se eliminó de la prueba. El Lenovo restante sufrió algunos daños en la pantalla, pero todavía se reinició. Después de la caída final, los dos finalistas de la netbook aún funcionaban, pero la Dell Latitude 2110 prácticamente no estaba dañada, mientras que la Lenovo tenía problemas significativos con la pantalla y el disco duro.

Comentarios y Calificaciones

Wize.com recopila los resultados de 124 sitios de revisión para encontrar las mejores y peores computadoras portátiles y netbooks. Sus índices de durabilidad indican que la mayoría de los fabricantes de netbooks tienen una combinación de modelos de alta calidad con buenos registros de trayectoria y modelos de baja calidad con bajo rendimiento. Entre los líderes de durabilidad de Wize.com se encuentran el ASUS Eee PC 1005HA y 1000HE (prueba de que algunos netbooks ASUS son mejores que otros) y el N310 de Samsung.

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